美国全面推进第五代战斗机发展
 

任武能

中国歼-20和俄罗斯即将服役苏-57对美国未来制空权构成挑战。美国空军在2016年一份战略文件中表示,如果不在未来14年间采办大量新能力,包括新的具备穿透性的制空作战系统,并彻底改变采办程序,美国空军将在2030年丧失空中优势。

为应对挑战,美国防部已经启动“航空航天创新倡议”(AII),其中包括旨在发展第六代战斗机技术验证机的AII-X项目。在第六代战斗机正式服役以前的未来几十年内,美国正在大力发展第五代F-35F-22战斗机,确保在此期间的保持空中优势。

一、推进F-35战斗机的批次升级

第五代F-35“闪电”II是一款单座单发全天候战斗机,具备较高的隐身设计、先进的电子系统以及超音速巡航能力(飞行速度马赫数1.6),有传统跑道起降A型,短距离起降/垂直起降B型,航母舰载机C型,主要用于前线支援、目标轰炸、防空截击等多种任务。美国计划总共采购2663F-35“联合攻击战斗机”,交付计划从2037年一直持续至2070年。

美军正持续推进F-35战斗机批次升级和实战部署。美国海军陆战队于20157月部署F-35B战斗机已经形成初始作战能力,标志着继美空军F-22之后世界第二型第五代机投入战备。美国空军于201682日宣布部署F-35A战斗机。美国海军计划2020年在航母上部署F-35C战斗机,未来计划购买480F-35C取代F/A-18ABCD“大黄蜂”,补充“超级大黄蜂”战斗机队。

依据美国F-35网站于201825日颁布的《F-35“闪电”II项目现状和快速事实陈述》,目前美国F-35战斗机交付数量已经超过265架,飞行小时超过12000小时,飞行员超过560人,维护人员超过5600人。

在美国国防部2019财政年度预算提案中,最主要的战术空中力量投资项目是F-35“闪电”II联合攻击战斗机。依据该预算提案,在为部队新增新的装备中,包括为空军和海军采购77架新型F-35战斗机,耗资107亿美元。

二、持续改进升级F-22战斗机

为应对中国歼-20和俄罗斯即将服役苏-57的挑战,美国决定对F-22进行大升级,以维持现有空中优势。美国空军希望能将F-22A战斗机服役年限延长至2060年。这意味着仅有不足200架的F-22A机队将在未来40年内继续支撑美国“攻势制空”能力。为达成这一目标,美军从2018财年开始下拨预算用于F-22机体延寿和系统升级。F-22升级改造包括:定期维护F-22飞机隐身涂层、升级F-22武器系统、升级改造通信系统、升级软件和机载传感器。

2019年完成对F-22飞机隐身涂层的定期维护,以维持飞机的低可探测水平。最大的问题来自隐身涂层的破损和锈蚀。美国空军计划在本世纪20年代中期前为所有F-22更换全新隐身涂层,杜绝锈蚀问题。隐身飞机隐身涂层主要是一些铁氧化物,可以对一定波段的雷达波吸收,大约降低10100倍的RCS。但涂层由于飞行时飞机与空气摩擦经常脱落,需要经常重新刷。新涂层的雷达波频谱覆盖范围更宽,吸收能力更强,更不容易脱落,具有环保性。F-22隐身能力均值0.01平米,目前最先进隐身材料比10年前可降低10RCS。使用该材料后,均值估计能到0.001平米,F-22将更加难以发现,对抗米波、分米波雷达的能力更强。

2019年完成F-22武器系统的升级,使其能发射AIM-120DAIM-9X block2型导弹。F-22升级的武器包括AIM-120DAIM-9X。与AIM-120C5相比,AIM-120D导弹的最大射程由原120千米拓展至180千米,使用GPS/惯性测量装置和双向数据链系统。其中GPS/惯性测量装置可以实现两大功能:一是极大减少导弹飞行误差,打击更精确;二是可实现统一战机导弹坐标系统,实现1号飞机锁定目标,2号飞机发射导弹。此外,双向数据链也让导弹抗干扰能力更强。对AIM-9X的升级主要是重新设计引信和点火装置,增加飞行安全性。升级后的AIM-9X block2射程达48千米。

2021年前完成通信系统升级改造,实现异型机间通信。F-22无法与异型机通信,其内置IFDL数据链只能在编队内实现通信,在空中是信息孤岛,不能发挥体系作战威力。2021年前完成通信系统升级改造后,将实现异型机间通信,升级后的F-22将威力更强,在战役作战中发挥更大作用。

此外,2020年完成软件和机载传感器的升级。

 

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作者:任武能,北京顺希科技。

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 2018-2-23 10:35:39